Hélène

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Le Colorado Provençal : Comme un air de Far West au cœur de la Provence

Plus besoin de parcourir des milliers de kilomètres pour observer un panorama insolite. Vous trouverez de nombreux sites dépaysants dans tous les coins de la Provence. A commencer par le Colorado Provençale et les Ocres du Roussillon (que nous vous divulguerons dans un prochain article). Tous deux différents et tous deux des sites immanquables.

Cette semaine, Joyaux de Provence fait un focus sur ces paysages nous faisant penser aux sites naturels que nous pouvons retrouver dans l’Ouest des Etats-Unis.

Les Ocres de Rustrel - Alias le Colorado Provençal

Les Ocres de Rustrel, aussi appelé plus communément le Colorado Provençal, est l’un des plus beaux sites à visiter du département du Vaucluse. Aujourd’hui protégé et ouvert au tourisme ; le lieu a été sculpté entre les mains de l’Homme et de la nature.

Situé à 10 km de la ville d’Apt, ces ocres ont connu un succès pendant l’ère ouvrière avant d’en connaître une nouvelle depuis l’essor du tourisme.

La naissance de l’ocre

Jadis, il y a environ un peu plus 200 millions d’années, la Provence était baignée par la mer. Les couches de calcaires étaient recouvertes de sédiments sablo-argileux, la base de cette couleur ocre.

Lorsque la mer s’est retirée, laissant le site à l’air libre, les pluies ont provoqués l’altération des sables. Chargée d’oxydes de fer, mélangé au sable, les nuances de rouge, orange et jaune sont venues décorer le paysage au fil des années.

Un site historique

Le site de Rustrel est exploité par les ouvriers dès les années 1800. En effet, ce fut en 1871 que la carrière reçu le premier coup de pioche. Les ocriers ont travaillé sur ces terres pendant plus d’un siècle afin d’extraire du sable ce magnifique pigment aux couleurs ocres pour le transformer en colorant. Ces extraits sont expédiés dans les quatre coins du monde.

Une fois extraite, l’ocre est séparé du sable par le lavage dans des rigoles. Elle est ensuite décantée afin de sédimenter les sables et dissocier les ocres pures de ceux-ci. Les ocres étaient par la suite séchées, broyées et cuites pour obtenir des pigments de couleur différentes.

Avec l’arrivée des chemins de fer, fin des années 1800 et début 1900, les carrières se sont multipliées dans les alentours. Malheureusement, l’industrie du minerai décline petit à petit avec l’arrivée du colorant artificiel. A la fin de la seconde guerre mondiale, le site des Ocres de Rustrel ferme progressivement jusqu’au année 1880.

Un site devenu touristique

Depuis la fermeture de l’exploitation, la nature reprend ses droits. Donnant au site de merveilleux panoramas. 
L’ensemble du massif est désormais classé au patrimoine de l’UNESCO.
Deux sentiers ont été balisés afin d’explorer ces reliefs en toute sécurité. Le premier parcours dure environ une trentaine à une quarantaine de minutes. Le second environ une heure quarante. Arrivée au guichet pour payer le parking, la personne du guichet vous donnera un document explicatif des deux circuits à visiter.

Circuit du Sahara : le parcours parfait pour visiter l’essentiel pour les familles avec des enfants. Il est étendu sur 2 kilomètres et faisable en moins d’une heure. Tout dépendra de votre rythme de marche. Si vous souhaitez vous arrêter sur celui-ci, vous devrez suivre le sentier bleu.

Circuit du Belvédère : le parcours du belvédère commence comme le précédent. Vous amenant au point de vue du Sahara. Il s’éloigne ensuite dans la colline afin de vous amener dans d’autres carrières et découvrir d’autres points de vue du Colorado Provençal. Comptez environ 2 heures pour parcourir une distance de 4 kilomètres.

Informations pratiques :
Le site est ouvert de février à décembre. Les horaires varient en hors saison, mais pour la période estivale il est ouvert de 8 heures à 19 heures. Les sentiers sont accessibles à pied depuis le parking du Colorado. 
Aucune réservation est nécessaire que ce soit pour une visite libre ou guidée. Vous retrouverez toutes les informations au guichet dès votre arrivée.

Tarifs : 

  • 5€ la voiture
  • 2 € la moto
  • 8 € le camping-car
  • 2 € visiteur seul ou à vélo
  • 8 € visite guidée / adulte
  • 2 € visite guidée / enfant de moins de 12 ans

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